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Death In June - Thirteen Tapes bundle [Tape]
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25.Death In June presents KAPO! [Tape]
SKM07 - Hikikomori - A Story Of Monstrosity [CDR]

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2010

SKM07

HIKIKOMORI

A STORY OF MONSTROSITY

CDR DIGIPAK

LIMITED TO 100 COPIES

The second full length release by this excellent French dark-ambient/ritual project after its eponym release earlier this year.
Hikikomori this time settles on a nightmarish soundtrack of the cult movie 'Freaks' by Tod Browning.
Released by Steelkraft Manufactory, limited to 100 CDR in a white digipak.

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Tracklist :

01 : The Circus
02 : Cleopatra, Queen of the Air
03 : Only a joke
04 : The Code (Don't Cry, Hans)

Reviews


Earlabs
Steelkraft Manufactory is the offspring of the French label Steelwork Maschine that focuses on industrial, noise, power electronics and ambient. The parent label has earlier released albums of acts such as Neon Rain and Deuterror. Four new albums have just been released on sublabel Steelkraft Manufactory. First album comes from French artist L'Idiot Du Village. The album titled "Haikus" is a re-issue of the concept recording “Haikus” that focuses on found sounds and noises from computer equipment. With starting point taken in noise expressions, the album uses field recordings of motherboards declaiming noisy alexandrines, CPUs rumbling and crackling. The result is a quite strange beast that lies in the borderlands between drone ambient and noise music. Compared to many other noise albums there seems to be a more careful focus on the utilisation of sound sources giving a more sophisticated approach the noise style. Next album comes from the Brittany-based sound artist Dunkelheit. The debut album titled "Temps modernes" utilises concrete sound manipulation into modern forms of musique concrete. On the expressional side, the album combines icy ambient of the darkest kinds with concrete noise and metallic Industrial. Acoustic instruments (mis)treated are used as sound sources, among others the intense cut-up noise track "Témoignages du chaos" (English: "Expressions of chaos"). Next album from the label is the most rock-based release of the four albums reviewed here. Stylish Westwind's album "Eliminate! eterminate! eradicate!" separates from the more abstract spheres of the two latter, especially with the postrock-like track "Eradicate". An excellent track that in its repetitive nature of rhythm and melodic pace contains a nice hypnotic atmosphere. The album is an appetizer to the full-length double disc album "Ravage" just released on parent label "Steelwork Maschine". Present 5 track-cd-ep "Eliminate! eterminate! eradicate!" moves in spheres of psychedelia, ritual industrial and martial. Spoken word is an important part of the sound picture here. [/b]Last album reviewed here is the darkest ambient piece of them all. The artist of French origin calls himself Hikikomori and moves in spheres of dark drones and orchestral ambience. Despite the sinister and black atmospheres of the album titled "A story of monstrosity" there are something very beautiful upon the album. Slowly
moving drones creates a grandiose atmosphere of hidden melody. The album is meant to be a fictional soundtrack to Tod Browning’s legendary movie "Freaks". All four issues are released in a limitation of 100 copies and neatly boxed in white-colour digipacks with tasteful artwork in front.[/b]

http://www.earlabs.org/release/review.asp?reviewID=1518

D-Side
En pleine forme, l'underground industriel hexagonal nous offre cette fois-ci, grâce à la série de CD-Rs du label Steelkraft Manufactory, quelques nouveaux fleurons dignes de tous les éloges.

Ce parcours commence en beauté avec le second album d'Hikikomori, A Story of Monstrosity, qui en quatre pistes denses et hantées entreprend de composer une nouvelle bande-son au Freaks de Tod Browning. Dark Ambient sépulcral, samples de musiques de cirque et de voix, tout contribue à nous plonger dans l'ambiance délétère de ce classique du fantastique, qui gagne ici encore davantage en violence sournoise.

Adepte lui aussi des climats plombés et de l'industriel old-school, le breton Alain Le Gall, alias Dunkelheit, par ailleurs essayiste, compositeur de musique pour installations et performances, vidéaste et animateur radio, signe avec Les Temps Modernes un album d'une effrayante lourdeur. Menaçantes, âpres, les sonorités indus roulent en vagues puissantes autour de cut-ups dignes de la musique concrète. Un joyau noir, pour le moins.

A l'opposé de ces deux artistes, l'Idiot Du Village fait dans la forme courte, sur cette réédition de son album Haikus, augmenté de douze nouveaux titres pour l'occasion. Aussi complexes que brefs, les trente-neuf titres présentés ici sont autant d'écorchés d'ordinateurs devenus fous, qui crachent tripes et boyaux dans un colossal magma sonore.

Limités comme l'ensemble de la série, à cent petites copies, ces trois CD-Rs sont des musts à se procurer d'urgence.
Jean-François Micard

Kulturterrorismus
Nach dem höchst eigenständigen Debüt in 2009, liefert das französische Ein-Mann Dark Ambient Projekt Hikikomori mit “A Story Of Monstrosity” einen eindrucksvollen Nachfolger ab, für den sich der Protagonist vom Film “Freaks” aus dem Jahre 1932 von Tod Browning inspirieren ließ, der durch seine formidablen Horrorfilme in den 20ern & 30ern Bekanntheit erlangte.

Wie schon der selbst betitelte Vorgänger, erblickte “A Story Of Monstrosity” das Licht der Welt über die französische “Tonschmiede” Steelkraft Manufactory, dem Sublabel von Steelwork Maschine, das sicherlich zu den Etabliertesten seiner Zunft in unserem feinen aber eigensinnigen Nachbarland gehört.

Zu den absoluten Höhepunkten der Kariere von Tod Browning (1882 – 1962) zählt der Horrorfilm “Freaks”, wo der Amerikaner die Hauptrollen mit Behinderten & Kleinwüchsigen besetzte, die eine von Habgier geprägte Geschichte erzählen, welche schlussendlich noch ein gutes Ende nimmt. Echte Fans werden diesen Horrorkultfilm (1932) kennen, der 2007 als Vorlage für die Oper “Freax” diente, die in vernichtenden Kritiken unterging.

Musikalisch zelebriert der Franzose einen in 4 Tracks unterteiltes Dark Ambient Meisterwerk, das im Besonderen durch erdrückende Atmosphären & den Einsatz von perfekt ausgewählten Ton- wie Sprachsamples (Aus dem Film “Freaks” entnommen!) begeistert. Diejenigen, die auf schwere bzw. komplexe Soundcollagen à la Phragments, Letum & Lustmord abfahren, sollten “A Story Of Monstrosity” von Hikikomori unbedingt antesten, welches zudem einige Parallelen zu Kompositionen von Richard Wagner (1813 – 1883) aufwirft. Unbedingt zu erwähnen ist, dass der Interpret über ein hohes Maß an Eigenständigkeit verfügt, weshalb Vergleiche mit anderen Künstlern nur die Richtung aber nicht den Kern beschreiben.

Wo sich bei vielen Oeuvres ein expliziter Anspieltipp herauskristallisieren lässt, wartet “A Story Of Monstrosity” mit einer durchgängig hochwertigen Vorstellung auf, die keine Abstufungen bereithält, sondern nur das Urteil “superb” verdient!

Fazit:

Mit “A Story Of Monstrosity” bestätigt & steigert der französische Protagonist hinter Hikikomori seinen vom Debütalbum erarbeiteten Ruf, der für Individualität, Spannung & Perfektionismus steht – meine absolute Empfehlung!

Geiger.dk
Review in Danish

Review in Danish



Steelwork Maschine er et fransk pladeselskab der opererer i områderne omkring industrial, harsh noise og ambient. Fire nye udgivelser er nu udkommet på datterselskabet Steelkraft Manufactory.

Steelkraft Manufactory er et sub-label til det franske selskab Steelwork Maschine, der først og fremmest markerer sig med udgivelser inden for industrial, power electronics, harsh noise og ambient. Selskabet har tidligere stået for interessante udgivelser fra projekter som Neon Rain og Deuterror. Fire nye album er netop udgivet på selskabet. Fællestrækket for de fire album er den æstetisk stilfulde indpakning i hvidt cd-digipack. Første album kommer fra den franske lydkunstner L'Idiot Du Village, som tidligere har gjort sig bemærket med støjudgivelser, der tager sit afsæt i konkrete lydoptagelser (field recordings). Seneste album Haikus er ikke nogen undtagelse. Denne gang tages det konceptuelle udgangspunkt i lyden af forstærket mikrostøj fra computerudstyr. Resultatet er en sær vanskabning af et album, der stilistisk bevæger sig i grænselandet mellem drone, ambient og noise. I modsætning til øvrige udgivelser fra kunstneren, er der på Haikus større fokus på kompleksiteten frembragt af de fremmedartede mikrolyde og mindre på den aggressive udtryksform, hvilket resulterer i en, populært sagt, mere sofistikeret tilgang til støjscenen.

Næste album tager ligeledes udgangspunkt i konkrete lydoptagelser. Albummet Temps Modernes fra den Bretagne-fødte lydkunstner Dunkelheit kan med sine manipulationer af konkrete lyde til abstrakte lydkompositioner nærmest beskrives som en moderne udgave af Pierre Schaeffers musique concrète. Underliggende støjfrekvenser kryber sig igennem iskolde ambient-landskaber, imens (mis)lyde fra manipulerede akustiske instrumenter er med til at skabe en fjern form for vitalitet i det ellers fremmedartede lydunivers. En hele vejen igennem lovende debut fra Dunkelheit.

Hvor de to foregående album i deres abstrakte form hører til blandt de lidt mere krævende lytteoplevelser, opererer næste album i et mere jordnært univers med elementer af rock. Kunstneren kalder sig Westwind, og albummet Eliminate! Exterminate! Eradicate! er en cd-ep bestående af fem numre og udgivet som en appetitvækker til det kommende album Ravage. Stilistisk bevæger vi os et sted imellem psykedelisk rock, industrial og martial, imens passager af spoken word, hentet fra blandt andre den franske havforsker Jacques Cousteau og den radikale finske miljøforkæmper Pentti Linkola, udgør en del af albummets samlede lydbillede.

Sidste album kommer fra den franske kunstner der kalder sig Hikikomori. Albummet A Story of Monstrosity er komponeret som et fiktivt soundtrack til Tod Brownings bizarre gyserklassiker Freaks (1932). Musikalsk opererer Hikikomori i sfærer af skurrende mørke støjdroner kombineret med storladen orkestral ambient. Albummets vekslen mellem mørke atmosfærer og følelsesladede stemninger frembragt af melodiske lydflader fra lydbilledets undergrund virker på én gang truende og dragende.

Niels Mark, 16. maj

Noise Magazine
Véritable plongée dans le dark ambient le plus claustrophobe qui soit, le bien nommé projet français Hikikomori (ces adolescents japonais qui restent enfermés dans leur chambre des mois durant) offre avec A Story Of Monstrosity la bande son du Freaks de Tod Browning sur quatre plages. Éprouvante, cette expérience de 66 minutes virerait vite au narcotique s'il n'y avait pas quelques dialogue du film.

Necroweb
Das französische Dark Ambient Projekt Hikikomori legt uns mit "A Story Of Monstrosity" sein Zweitwerk vor. Und schon nach kurzer Zeit wird klar, der Künstler war nicht untätig, sondern hat seinen Stil ausgebaut und verfeinert.
Vier längere Klangdarbietungen sind das Ergebnis und schon der Opener offenbart interessante Aspekte. Die Umsetzung des Dark Ambient ist in vorliegendem Fall nicht von schlechten Eltern, verfremdete Stimmen und mitunter etwas bizarr anmutende Einspielungen hinterlassen eine durchaus beklemmende, anmutende Atmosphäre. Speziell die Tastenklänge veranlassen mich dazu, Hikikomori mit den älteren Veröffentlichungen von Foundation Hope zu vergleichen.
Diese Stilistik wird dann auch beibehalten, was ich aber nicht unbedingt als positiven Aspekt sehen würde. Was da nämlich überaus faszinierend beginnt, wird allmählich einfach zur Routine und somit ist "A Story Of Monstrosity" über längere Strecken leider recht homogen geworden. Die Stücke heben sich im Endeffekt nicht wirklich bemerkenswert voneinander ab und der gewisse A-ha Effekt bleibt aus.
"A Story Of Monstrosity" birgt soliden Dark Ambient, der definitiv seinen Reiz besitzt. Allerdings lässt die Abwechslung zu wünschen übrig, was gerade bei den recht langen Darbietungen nicht wirklich förderlich ist. Wenn der Musiker hinter diesem Projekt aber in Zukunft daran arbeitet, so glaube ich, wird Hikikomori im düsteren Musiksektor ein großer Hoffnungsträger werden. Wem das Debüt zusagte, der wird auch hier auf seine Kosten kommen.

7.5/10

http://www.necroweb.de/magazin/neues-album/hikikomori-a-story-of-monstrosity/
Side Line
After the "Hikikomori"-album released last year we here get a new soundscape exploration of this French project. "A Story Of Monstrosity" all looks like a conceptual release based on a legendary horror/fantastic movie from Ted Browning. It all sounds and looks like influenced by the famous "Freaks"-movie featuring real and so-called monstrous creatures who lived in a circus. This is the story of midgets, a torso man, microcephalics, a bearded woman, a living skeleton and many others. The main characters of the movie were Hans and Cleopatra. Their story is the tragedy of love where Hans (the midget) get deeply in love with the malicious Cleopatra who was only interested in his money. For so far the movie! This album by Hikikomori constantly goes back to the movie, using multiple dialogues from the film. Some of these parts have been treated with studio effects creating real spooky parts. It sounds pretty ghost-like, which totally fist to the music. "A Story Of Monstrosity" is a pure horror soundtrack (for an existential movie), but when being based upon such a great and unforgettable movie it only accentuates the intriguing and disturbing elements of the music.
The deeper meaning of the movie was a story about 'good and evil'. The music composed by Hikikomoni mainly sound like relating the 'dark' part of the story. I'm sure it will please the ambient music lovers who know "Freaks".

 

 

This article was published on Sunday 28 October, 2012.
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