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23.Death In June - The Snow Bunker Tapes [CD]
24.Death In June - Peaceful Snow [Tape]
25.Death In June - The Rule Of Thirds [Tape]
SMR08 - Westwind - Ravage [DCD]

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SMR 08





The long awaited Westwind double-CD 'RAVAGE', five years after its latest release 'TOURMENTE', will finally be available in February 2010.
Apocalypse is now, and this is the soundtrack to the collapse of civilisation.
The regular edition will be limited to 900 copies housed in a Digifile packaging, with artwork by Nicolas Crombez.
More details on this release on Westwind's website
Samples : Chant Of Uriel - Alles Ist Grun

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A limited edition is also available right now for suscribers, limited to 50 copies.
This limited edition will feature :
-The double CD 'RAVAGE'
-A t-shirt (please mention your size with your order)
-A 12" EP featuring 4 unreleased tracks
(Please notice that this is not a boxset)
The price for the limited edition is fixed to 45€, not including shipping.
Orders for the limited edition will be exclusively available through Steelwork Maschine's Online Store ,
and will be confirmed only after reception of your payment.

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Tracklist :

CD1-1 Rise (5:14)
CD1-2 The Machupo Ballad (5:28)
CD1-3 And I Saw Them Murderers (1:04)
CD1-4 Al-Dajjal (14:05)
CD1-5 Yawm Al-Qiyamah (3:19)
CD1-6 The Great Conflagration (8:26)
CD1-7 Kali Yuga (4:08)
CD1-8 Project Megiddo (4:28)
CD1-9 Vatican As Jericho (5:04)
CD1-10 The Ebola March (5:28)
CD1-11 Chant Of Uriel
CD2-1 Acharit Hayamim (3:38)
CD2-2 Chant Of Ezrael (5:20)
CD2-3 Of Last Things To Come (4:36)
CD2-4 To Those Of Perverted Faith (2:58)
CD2-5 The Marburg Requiem (5:29)
CD2-6 Scorched Earth (6:08)
CD2-7 Satya Yuga (5:02)
CD2-8 Destruction Time, Again! (7:51)
CD2-9 Pandemia (3:25)
CD2-10 Alles Ist Grun (4:44)
CD2-11 All Is Well In The Shelter (5:32)
CD2-12 Ravage


Chain DLK
Westwind's 7th effort, the double disc set of 'Ravage' released earlier this year on Steelwork Maschine, is a monumentally epic narrative of the apocalypse that will leave you wanting more of its devastation when it's over. At which point you may want to look into its limited edition companion EP entitled 'Eliminate! Exterminate! Eradicate!' (and this reviewer plans on doing exactly that).

'Ravage' is immersed in meanings much too deep to justly delve into here; but as the title of disc 1 suggests, 'Doomsday Songs' provides the soundtrack for a not only decaying, but dying earth. Evolving from sinister, pulsating synth drones layered in samples to viral carnivallian dirges to pseudo-theremin laden marches to droning feedback and noise to almost channeling 'Fragile' era NIN laced with Nusrat Fateh Ali Kahn, this disc doesn't flow perfectly smooth, but then again, when Yawm Al-Qiyamah comes, I doubt that it will come smoothly, or with such a great soundtrack.

Disc 2, 'Requiems for Collapsing Cities' is rich with funeral marches, dirges and the aforementioned requiems. Pounding, martial law inspired percussion, drones and the ever throbbing basslines lay the groundwork for scattered guitars, synths, religious sampling and a variety of ethnic instrumentation which come together to pay homage to the remains of a once thriving earth. The overall tone of this disc is much more dark, brooding and hopeless than the first, and comes together with a bit more of a seamless flow. The tension gradually and continuously builds throughout the disc, making the listener almost feel the impending doom slowly overcome.

'Ravage' seems to very loosely follow a storyline, but more so pulls together many obscure references to apocalypse from a plethora of different religions and viewpoints as inspiration for this epic. These two discs, the first being a bit more experimental, the second being a bit more structured and dark, combine so many bits and pieces of different genres and styles that it nearly defies categorization, but I think it a safe bet to say that all of its elements congregate under the umbrella of martial industrial, with its tales of death, destruction, plague, etc and the musical groundwork to make you feel that the end of days may truly be upon us.


La Defuncion
Hay determinados sellos que no tienen que sacar innumerables referencias para darse a conocer, sellos que prefieren la calidad a la cantidad y que con pocos grupos en su cartera logran una merecida fama y un prestigio que ya quisieran otros. Steelwork Maschine es un ejemplo perfecto de ello y debería servir como referencia para muchos, para forjarse un estupenda reputación y una línea de trabajo bien definida. Hasta ahora todas las bandas del sello rayan a un nivel muy alto, todas con un sonido exquisito y con un nivel de producción que roza la perfección. Por ahora todas las bandas que han pasado por el sello francés tienen otro detalle en común, y es la originalidad que mantienen en su propuesta, convirtiéndose en bandas difícilmente clasificables, dándoles otro punto más de atractivo.

Westwind, mantiene todo lo expuesto anteriormente, y con este su tercer trabajo siguen confirmándose como una banda interesantísima. Hacía ya 5 años de su anterior trabajo “Tourmente” con lo que este último era muy esperado. Su sonido es tan variado como compacto, siempre con una base electrónica, su linea musical pasa de ser casi electro industrial, a un sonido marcial de corte apocalíptico, siempre envuelto por un áurea de banda sonora y todo ello al servicio de su profunda y arraigada filosofía, y es que Westwind forma parte directa de Voluntary Human Extinction Movement (VHEMT), una asociación que como su propio nombre indica aboga por la erradicación de la raza humana de la faz de la Tierra, por lo que toda su música gira en torno al odio al ser humano y su nefasto papel jugado en nuestro planeta. Pero no te asustes, no son un grupo de terroristas que quieren eliminar a los humanos a bombazos, como ellos mismos dicen “ La lenta desaparición de la raza humana a través del cese voluntario de la procreación le permitirá a la biósfera terrestre recuperar la salud. El hacinamiento y la escasez de recursos se aliviarán a medida que reduzcamos nuestra densidad.”, por lo que puedes comprobar que es una propuesta la mar de pacífica. Si como yo has quedado fascinado por esta propuesta puedes ampliar información en .

“Ravage” es un disco lleno de calidad y muy variopinto, prácticamente instrumental, donde los samples toman la voz cantante, y donde podríamos encontrar sólo un pequeño fallo y es su larguísima duración. Su formato en doble CD nos presenta 23 temas, que con un sonido tan atrayente y poderoso llega en algunos momentos a agotarnos por completo.

La edición normal se presenta en un doble digipack de lujo limitado a 900 copias, con una presentación de mucho nivel. También hay una edición especial que incluye un 12” y una camiseta.
Trabajo altamente recomendado, tanto en lo musical como en lo filosófico, donde encontrar además de un disco que viene con mensaje, un disco cargado de buena música y con altas dosis de originalidad.

The third release from Steelwork Maschine which I got sees again an unknown band for me in Westwind. Since Steelwork Maschine is such a very nice label, they again treat us with a double-album.

As the very nice digi-pack already indicates, we are entering the ravaged world. The first cd is called ‘Doomsday Songs’ so this should give you even more ideas where this release could be heading towards. ‘Rise’ has a very ominous sound to it. Many vocals are heard to induce a kind of schizophrenia to the listener. Also some deformed organ sounds make this a very disconcerting song. ‘The Machupo Ballad’ shifts gears completely with a strange melodic song that is at the same time happy and sad. ‘Al-Dajjal’ is a very long piece of almost 15 minutes. It starts with stretched synth structures before it transforms into a kind of melodic Arabic song with the aid of organ sounds. ‘Kali Yuga’ is a very corrosive industrial soundscape with lots of noisy elements. ‘The Ebola March’ starts with some ominous synth work that is of a very mystical quality. It eventually transforms into a kind a martial song.

The second cd is called ‘Requiems For Collapsing Cities’ and starts with ‘Acharit Hayamim’. The song begins with some sampled rain sounds before thick layers of guitar feedback turn up. Eventually to fade out and we are left into the rain again. ‘Chant Of Ezrael’ is a very nice melodic song which has requiem written all over it. ‘The Mamburg Requiem’ is a very dark and beautiful piano and strings piece. ‘Destruction Time Again’ is based on some ominous organ sounds. Eventually more saturated sounds turn up to make for an intense orchestral conclusion. ‘Alles Ist Grün’ is a combination of electro-industrial and martial elements. A very nice song! ‘All Is Well In The Bunker’ is a very sad organ song, given the title, we are doomed to live our live into the underground bunkers, because we have destroyed the worlds for our needs.

This is again a nice release from Steelwork Maschine. Westwind combines in interesting ways very melancholic, often organ sound-based, songs with harder industrial and martial material. A nice release to pick up.


Über den rasanten Verfall der Gesellschaft kann nix hinwegtäuschen, den Westwind zum Anlass bzw. zur Inspiration nutzte, um “Ravage” zu erschaffen, welches aus vielen realistischen Blickwinkeln das große Oberthema Niedergang der Gesellschaft beleuchtet.

Zu den renommiertesten Musikverlagen Frankreichs gehört sicherlich Steelwork Maschine, worüber die DCD “Ravage” von Westwind im eleganten Digipack erschien, die es auch im streng limitierten Set (+ 12inch Vinyl & T-Shirt (50 Kopien)) gibt, das sich wahre Fans von Westwind nicht entgehen lassen sollten.

Gegenüber der Mehrheit, die das Ende der Gesellschaft aus der misanthropischen Perspektive betrachtet, nähert sich Westwind unter realistischen Gesichtspunkten dem großen “Finale”, das durch Vorläufer wie Seuchen (Ebola), Prophezeiungen/ Annahmen (Kali Yuga, Ad-Dajjal (Der Antichrist)), dem zunehmenden Einfluss der Islamisten usw. beginnt und mit verwaisten Städten endet, welche Mutter Natur flugs zurückerobert – ein (Horror-) Szenario wovor auch kein Bunker schützt! In diesem Kontext sei noch erwähnt, dass Kris G., der kreative Kopf hinter Westwind, “Die Bewegung für das freiwillige Aussterben der Menschheit” (VHEMT) unterstützt, welche folgende These propagiert:

“Das langsame Aussterben der menschlichen Rasse durch freiwilliges Aufgeben der Fortpflanzung wird es dem Leben auf der Erde ermöglichen, wieder einen gesunden Zustand zu erreichen. Die Enge und die Rohstoffknappheit werden nachlassen, wenn die Bevölkerung zurückgeht.”

Diejenigen, die Nachschub in “Sachen” Apokalypse benötigen, müssen “Ravage” von Westwind alleine aufgrund des sehr gut durchdachten Inhalts hohe Aufmerksamkeit schenken.

Aus 23 Tondokumenten besteht der spannende aber komplexe Soundtrack “Ravage”, der eindrucksvoll Niedergang der Gesellschaft versinnbildlicht, welcher sich im vollen Gange befindet & uns alle erfasst – egal ob man will oder nicht! Als Grundansatz nutze Kris G. für seine Stücke, die im Zeitraum von 2004 bis 2007 entstanden, Dark Ambient Sounds, welche er mit unzähligen Ton- & Sprachsamples, elektronischen Spielereien, neoklassischen wie martialen Passagen, Industrialeinschübe usw. auf den jeweiligen gerade zu vernehmenden Themenschwerpunkt “trimmte”. Wer “Ravage” nur in Ansätzen erfassen möchte, sollte viel Freizeit mitbringen, ansonsten bleibt ihr/ ihm die faszinierende Sogwirkung dieses Oeuvres definitiv verborgen. Besonders mag gefallen, dass “Ravage” obwohl seiner Überlänge zu keiner Sekunde der Spielzeit Langatmigkeit ausstrahlt, sondern durchgängig Spannung & Ausdruckskraft hochhält, die totale Vereinnahmung & Erdrückung suggerieren.

Individuen, die Zeit & Muse besitzen, um ein hochanspruchsvolles Werk mehrmals zu konsumieren, sollten sich dieser kompakten Einheit “Ravage” hingeben, hingegen nervöse von Titel zu Titel Springer“ lassen von diesem Schwergewicht besser die Finger!

Für die eindrucksvolle Gestaltung des Digipacks zeichnet sich Nicolas Crombez verantwortlich, der “Ravage” mit seiner brillianten Arbeit nach Außen hin krönt.


Eindrucksvoll transportiert “Ravage” von Westwind den Niedergang der Gesellschaft, der sich faktisch nicht mehr aufhalten lässt, weshalb Realisten, die über das Wissen verfügen, dass wir alle umkommen werden, sich vorher den dazu passen Soundtrack reinziehen – meine absolute Empfehlung!


Misanthrope reconnu, défenseur de l'organisation pour l'extinction volontaire de l'espèce humaine, le breton Westwind n'est pas, on s'en doute, particulièrement adepte de la joie de vivre, et son beau binôme de sorties est un nouveau pas franchi dans la désespérance froide. Car s'il publie peu, son dernier album remontant à 2004, Christophe Galès s'arrange toujours pour que ses œuvres soient foncièrement marquantes.

Ainsi, là où Tourmente s'intéressait aux ravages de la Seconde Guerre Mondiale sur la ville de Brest, Ravage embrasse un panorama bien plus vaste, puisque ce n'est rien moins que l'humanité qui est ici envisagée. et là où d'autres en auraient fait un simple prétexte à une indus archétypale, Westwind nous offre un double album dense et recherché, où les prophéties millénaristes chrétiennes croisent des références hindouistes, musulmanes ou judaïques, où des grondements de machines noient des tapis d'orgues funèbres, où l'on cite aussi bien Ennio Morricone que la musique rituelle, où les villes s'écroulent dans un silence de mort, depuis longtemps libérées de leurs habitants.

Et comme si cela ne suffisait pas, Westwind nous offre avec Eliminate Exterminate Eradicate un CD-R truffé d'ambiances guère plus joviales, mais finalement plus proches d'un format "néo-indus traditionnel" (mention spéciale au génialissime "Eradicate"). Incontournable lui aussi, ce EP sera la porte d'entrée idéale pour découvrir Westwind, avant de plonger avec une joie désespérée dans les ténèbres de Ravage.

Jean-François Micard.

Mit einem sehr atmosphärischen und fast ein wenig verstörenden Intro wird das Album "Ravage" der Franzosen Westwind eröffnet. Man lässt sich Zeit - um genau zu sein mehr als fünf Minuten - um den Hörer in dieses Doppelalbum einzuführen.

Bereits durch das Cover und besonders durch das Booklet ahnt man, worum es auf "Ravage" geht: Endzeitstimmung, Zerstörung und Krieg. Und genau in diese Welt versetzt uns der Opener "Rise" langsam aber zielstrebig und vor allem effektiv. Dezent platzierte Instrumente, welche von in den Hintergrund gerückten Vocals untermalt wurden, bilden dabei die Klangkulisse.

Deutlich relaxter geht es im zweiten Track "The Machupo Ballad" zu. Eine Akustikgitarre dominiert, die im weiteren Verlauf von geschickt arrangierten Drums unterstützt wurde. Wären nicht die elektronischen Störgeräusche, die ein wenig an alte Sci-Fi Sounds erinnern, könnte man meinen, ein anderes Album zu hören. Zusätzlich wird "The Machupo Ballad" gegen Ende immer aggressiver. Dieses passiert allerdings auf eine sehr intelligente, geradezu subtile Art und Weise. Sehr gelungen.

Mehr in Richtung Industrial geht der Titel "Kali Yuga". Hier stehen ganz klar die elektronischen Elemente im Vordergrund. Von der ersten Sekunde an wird der Hörer von diversen Klängen und Geräuschen verwirrt, und es dauert eine Weile, bis man sich in "Kali Yuga" zurechtfindet. Hat man sich allerdings erst einmal auf diesen Song eingestellt, ist er durchaus spannend. Eine Meinung über "Kali Yuga" kann man sich allerdings erst nach einigen Durchläufen bilden.

Mit dem über 16 Minuten langen "Chant Of Uriel" endet die erste CD von Ravage. Erneut nehmen sich Westwind viel Zeit, den Hörer von dieser Scheibe zu verabschieden. Verabschieden deshalb, weil jede CD für sich ein abgeschlossenes Werk darstellt, welches als Album dann zusammengeführt wird. Im Mittelteil gibt es eine fünf minütige Ruhephase. Ich würde jedoch nicht behaupten, dass es sich dabei um einen Hidden Track handelt. "Chant Of Uriel" spielt noch einmal gekonnt mit allen Stimmungen, die uns bisher serviert wurden und kombiniert diese geschickt.

"Acharit Hayamim", der erste Song der zweiten Scheibe, dient wieder dazu, den Hörer auf das Kommende einzustimmen. Es wird eine reine Endzeitstimmung generiert, die auf einige Konsumenten regelrecht bedrückend wirken kann. Besonders interessant ist, dass "Acharit Hayamim" fast schon extrem beginnt und gegen Ende immer ruhiger wird.

"Chant Of Ezrael", der folgende Track, ist hingegen ein wenig freundlicher. Zwar wird auf die bedrückende Stimmung des Vorgängers aufgebaut, aber besonders die hellen Töne schaffen ein kleines bisschen Hoffnung.

Mit dem namensgebenden "Ravage" endet dieses Album. Auch hier handelt es sich wieder um ein Werk epischer Länge, das mehr als 18 Minuten andauert. Diese beinhalten abermals eine mehrminütige Ruhephase, nach der diese Scheibe mit verzerrtem Gesang beendet wird.

Insgesamt ist "Ravage" sicherlich nichts für Einsteiger in dieses Genre, ist es doch ein extrem anspruchsvolles, sehr oft verstörendes Werk, welchem man viel Zeit widmen sollte, um es komplett zu verstehen.
Daher gebe ich hier auch nur 7,5 Punkte. Ich denke, dabei handelt es sich selbst im Dark Ambient Bereich um ein Nischenprodukt, mit dem sich nicht jeder anfreunden kann. Mir persönlich - das sei an dieser Stelle angemerkt - gefällt "Ravage" jedoch gut.

Judas Kiss
Written by Michael Cunningham
Two CDs see the anti-Gospel according to Westwind unleashed on a human-heavy Earth.

The undercurrent of self-destruction is again notable amongst the stark, modified, images within the accompanying eight page booklet. Westwind regulate events along the cd's. On CD One, entitled Doomsday Songs, there is a clamour of tracks evoking false messiahs, Judgement Day and an age of demonic gods - the gathered, usual suspects from the apocrypha are in attendance and eager to wipe humanity into the deepest, darkest hells. 'Rise', the opener, is more an ambient introduction to doom that begins to temper the steel of later blades. Indeed sustained and deep ambiences throb and hum through most of the tracks on Doomsday Songs with the likes of 'The Machupo Ballard' more a pathogenic love song, country of origin cleverly hinted at in the subsequent arrangement. 'The Great Conflagration' disturbs while 'The Ebola March' and 'Chant of Uriel' really open up creatively through clean percussions, choral layers, synth-loops as the music begins to bloom like blood ebbing from diseased bodies. Samples of storm effects, raging winds, rains etc slices in part into the awaiting CD Two: Requiems for Collapsing Cities, but before that the track descends into silence before picking up again (after 10 minutes) with synth, vocals and graduated percussions. Yet, it is on CD Two where the real strengths of this release lie. Harsh looping electronica flays through ''Acharit Hayamin' (final days), sharply followed by the grand, choral strains of 'Chant of Ezrael'. 'Scorched Earth' has traces of Regard Extreme, even early Blood Axis, in parts and while 'Destruction Time Again' evokes Death in June and LJDLP's Die Wiesse Rose, this does not detract from the power of the music, rather it adds a natural heritage. 'All is well in the Bunker' succeeds in manufacturing a sense of confinement through floored-rumbles, dead frequency looping held together by a synth phrase that speaks of an inevitable fate, hiding in the dark, concrete corners under flickering strobe lights. The title track is left to close proceedings with a bombast of swelling percussion, synths, sustained frequencies and drones until giving way to a silent pause which extends to a spoken vocal and restrained beat. Then a distorted 'We'll Meet Again' ebbs from the speakers as a hellish carnival of insanity gleefully parades along the paths of destruction and horror. An essential chapter in the documentation of our end times.
Nordic Vision
This album from the French Westwind is just wonderful. Dark ambient soundscapes fully able to derail the human mind from present existence – almost like a tribal hypnotic manifest of music. It’s dark and open, rich in variation, though repetitive, and, as such, contagiously hypnotic. This superb double-disc CD balances the presence of something hopeless with a genuine distant light of hope. “The Ebola March” off disc one is one that moves in those exact veins: flowing onwards with a slight touch of melody and something close to beauty. The amount of songs that contain small – yet utterly brilliant – details is overwhelming. It’s an invitation to salvation, but if you thought salvation would be your reward, you might have been misled. It’s just awesome!
J. Loon
Der Medienkonverter
Ganz im Gegensatz zur bisherigen Meinung, dass das Ende der Welt und die Trostlosigkeit einer Endzeit der Marke "Mad Max" auch musikalisch ähnliche Wege gehen müssten zeigt mir das vorliegende Werk von Westwind fast schon das gut gelaunte Gegenteil. Aber das wäre nun schon etwas weit vorausgegriffen, also erst einmal ein paar Eckdaten zu der vorliegenden Doppel-CD.

Das Ein-Mann-Ambient-Projekt Westwind besteht bereits seit eingen Jahren und es zogen immerhin 5 Jahre ins Land bis ein Nachfolger von "Tormente" fertiggestellt wurde. Eingepackt in einem sehr schön gestalteten DigiPack mit apokalyptischen (wenn auch sehr gestylten) Bildern verstecken sich die in 2 CDs (bzw. Kapitel) aufgeteilten Stücke. Lassen die Bilder und Titel der einzelnen Stücke nun eigentlich auf ein düsteres Stück Ambient schließen, wenig greifbares Soundscapes mit düsteren Samples, so ist das eigentliche Werk erstaunlich melodisch und positiv in seiner Wirkung. Und hier findet sich wohl der einzige Kritikpunkt, den ich für mich finden konnte: Äußeres und Inhalt passen nicht zusammen. Wenn man aber über diesen Makel hinweg sieht finden sich viele schöne Synthesizerstücke auf "Ravange" die den Hörer mal durch düstere und monotone Geräusche, mal mit einer kleinen zierlichen Melodie und mal mit recht epischen Soundwänden aus den Alltag entführen. Weniger Ambient als mehr ein Soundtrack zu einem nie entstandenen Film.

Das Album ist abwechslungsreich und nie langatmig, die Produktion stimmungsvoll und die Verpackung (trotz des Makels, das alles nicht ganz so zusammenpasst) wirklich schick gestaltet − kurz: "Ravange" ist eines der angenehmsten Alben der letzten Monate aus diesem Musikbereich und bekommt meine volle Kaufempfehlung.

Ver Sacrum
Ravage vede il ritorno in pompa magna dei francesi Westwind, già fautori di diverse pregevoli uscite in ambito marziale. Il lungo lasso di tempo intercorso deve aver fatto molto bene ai nostri, dato che questo monumentale doppio CD segna una svolta nel loro percorso musicale, che ora si arricchisce di nuove e interessanti sfumature, e che con tutta probabilità finirà nella mia top ten del 2010. Tutto il disco è un gran bel sentire: "The Machupo Ballad", giocata su moog e musichette da frontiera desertica, è un brano che starebbe bene in qualche film horror messicano di qualche decennio fa, ed è un'ottima apertura. Le ottime "Al-Dajjal" e "Yawm Al-Qiyamah", come il titolo suggerisce, combinano atmosfere mediorientali a una base elettronica pesante e ipnotica, con la seconda che sterza verso il drone. Più canonicamente legate alle declinazioni elettronico-industriali sono brani come "The Great Conflagration", che insiste sulla vena horror, "Project Megiddo" o "Vatican As Jericho". Ciò che caratterizza di più l'album è il suono dell'organo combinato all'elettronica pulsante e alle percussioni e che, unite alle atmosfere retro, creano un amalgama dal forte impatto. Ravage è, in definitiva, un gran bel disco da non farsi sfuggire. La devastazione a cui accenna il titolo, probabilmente, è quella del genere marziale, qui ricombinato in modi nuovi e originali.

Noise Magazine
Coup de projo sur ce petit label de Brest à la forte identité (soutien au Mouvement pour l'Extinction Volontaire de l'Humanité) avec quatre de ses dernières productions.

On commence par le double album du patron, Kris G. de Westwind, et son Ravage qui démange les écoutilles et rend le cerveau captif. A la croisée d'un western gothique, d'un film de vampire by Tarkovski et d'un giallo by Ed Wood ("The Machupo Ballad"), les pistes du premier CD, Doomsday Songs, défilent entre ambient cadenassé à fond de cale, drone de supertanker intergalactique et circoncision de granit sur une table d'opération. Le voyage offre de beaux paysages où règnent la désolation glacée et les ruines dévastées dans une ambiance proche de Menace Ruine ou Methadrone ("Al Dajjal", "The Ebola March"), entre paganisme de fin du monde et cérémonial contemplatif. L'ennui précède la sidération qui laisse place à une morne inquiétude hypnagogique avant de sombrer dans un lent engourdissement, le crâne qui résonne comme une caverne balayée par un orgue messianique qui finira au fond de la cascade comme l'or dans le Ruffian. Il renaîtra de sa noyade sur le second CD, Requiem For Collapsing Cities, qui navigue sous la pluie entre passage à la KTL, drone celtique, litanie de cornemuse sur nappes carpenteriennes, tambours va-t-en-guerre, ambient champ de cadavres, relecture de l'Exorciste (et du fameux "We'll Meet Again" de Vera Lynn en bonus), tribalisme post-druidique et zombie dancefloor. Attention, l'orgue un peu trop présent pourra donner des envies de massacre aux femmes enceintes et aux enfants en bas âge.

En même temps que ce double CD sort le maxi cinq titres Eliminate Exterminate Eradicate qui enfonce le clou dans l'occiput à grand coup d'indus celte, de dark ambient planante et d'electro transcendantale (les dancefloors transylvaniens de "Eradicate" et "Degenerate") dessinant une fresque teutonique qui tient autant du space opera que du Puy du Fou. Si Westwind arpente les landes crayeuses de Current 93, Coil ou Death In June, c'est pour y coller sa patte mélodico-martiale à la manière d'un Laibach (le fabuleux morceau caché) ou d'un Goblin roumain.

A la fois plus brut, plus rugueux et plus abstrait que Westwind, Dunkelheit sévit dans une contrée relativement proche d'où s'échappent divers drones d'éclusier, musique pour pistes d'aéroport et soutes à bagages, collages stupéfiants, sampling déviant, field recordings détournés, manipulation par la bande, nappes sourdes de chantier naval et vestiges de mélopées primitives.

Quant à L'Idiot Du Village, il officie dans le registre plus electro-noise de la poésie informatique. Tantôt bruitistes, tantôt ludiques ou ambient, trente-neuf alexandrins de 1mn55 sont déclamés par des cartes mères en surchauffe, sorte de témoignage vibrant de l'agitation quantique vue comme une partouze moléculaire, une guerre sous pixels, la valse des gluons spasmophiles ou une rave de datas surexcitées. On passe d'une séquence à l'autre, d'une symphonie corallienne aux glapissements d'une couveuse infernale, avec plus ou moins de bonheur, et l'on finit hypnotisé par ses vibrations drone qui scotchent le cervelet.


Side Line
After the "Tourmente II"-album released in 2004 it took nearly 6 years to achieve this new. This French project has always been very inspired for the writing of dark ambient music, but "Ravage" goes above all expectations. The cinematographic character of the songs is nearly present on all of the tracks. That's a quite common element on all ambient releases although Westwind put the soundtrack style in a more elaborated form. Most of the tracks have been meticulously built up, driven by a progression in the sounds and constructed with an impressive palette of sounds. From the 1st disc the "Al-Dajjal"-cut is an attention grabber. This track evolves into a kind of trance-dub part injecting a psychedelic touch to the composition. Another noticeable track is "Vatican As Jericho". This is into pure soundtrack style, but built up with impressive sounds. A few other tracks are more into the experimental vein (cf. "The Great Conflagration" and "Kali Yuga") although quite soundtrack-like as well. The 2nd disc sounds a little bit different and especially in the use of sounds. Westwind here used organ sound on different songs. It injects an extra mysterious touch, which comes close to a kind of black mess on "Destruction Time Again". This disc is also more industrial-minded while I even noticed some martial elements on a few tracks (cf. "Chant Of Ezrael" and "Scorched Earth"). The 2nd disc of "Ravage" sounds more conceptual, but I especially like the diversity in between both discs. "Ravage" is a fascinating piece of music appealing for a wider audience. Ambient, industrial, experimental and pure soundtrack elements can be found back the entire album long.

The Martial Industrial scene in general might be seen as one of the more niche genres in modern music – in its own way, it is every bit as constricted and codified as say, delta blues, or heavy metal. It takes a lot to stand out within this genre, where one band can often be indistinguishable from another. But stand out Westwind do. This French act have been making records for over a decade, and new album Ravage might be seen as their crowning achievement. It consists of two full-length CDs – comprising 23 tracks plus two ‘hidden’ tracks (more on those later).

The album is split into two parts: disc one is subtitled ‘Doomsday Songs’; and disc two contains ‘Requiems for Collapsing Cities’. Disc one opens with ‘Rise’ – an uncompromising statement of intent which drones relentlessly around a D minor chord, with whispered voices murmuring just out of reach. But then Westwind throw the first of numerous curveballs with ‘The Machupo Ballad’ – a lurching, Morricone-esque piece which sounds almost jaunty – until you find out that Machupo is an infectious disease with no known cure, which was once researched as a possible biological weapon by the USA, before they suspended such programmes – nice. ‘Al-Dajjal’ (the name of the Muslim equivalent of the Anti-Christ) is a thick soup of apocalyptic organ lines, implacable bass drones, miltaristic drums, and muezzin wails low in the mix.

Over on disc two ‘Of Last Things to Come’ samples a nutty American preacher, in the manner of primetime Cabaret Voltaire, whilst the descending organ chords recall Van der Graff Generator. ‘Pandemia’ is a slice of disquieting, sepulchral ambience.

And now the ‘secret’ tracks. On the end of disc one, there is a superb rendering of New Order’s ‘In a Lonely Place’. This really captures the spirit of the original, and is easily the best JD/NO cover version ever. And just to prove that Westwind do have a sense of humour after all, hidden away at the end of disc two is a jaw-dropping (and yet entirely respectful) cover of Vera Lynn’s ‘We’ll Meet Again’, coming on like some kind of Throbbing Gristle/Minny Pops mash-up. Don’t say I didn’t warn you.

Ewan Burke

Na een stilte van 6 jaar na het album “Tourmente II” (2004), komt dit Franse project eindelijk met een vervolg. Het is een dubbelalbum geworden met bijna 2,5 uur muziek, wat waarschijnlijk mede het lange wachten verklaart. En het is niet zomaar een dubbele cd geworden, maar een heus conceptalbum rond een erg ‘vrolijk’ (ahum) concept, namelijk de Apocalyps, het einde van de wereld. Elk schijfje kreeg zijn eigen ondertitel mee en evenals de algemene titel “Ravage” laat die niks aan de verbeelding over: “Doomsday Songs” (11 songs, 73 minuten) heet het eerste luik en deel 2 heet “Requiems For Collapsing Cities” (12 songs, 74 minuten).


‘The great fire is coming, prepare for survivalism now!’, waarschuwt ons het bookletje (vol apocalyptische foto’s) bij de dubbelcd in zeer verzorgde digiverpakking. Overigens is dit niet zo maar een vrijblijvend conceptalbum, er steekt een zekere visie en filosofie achter. Zo steunt Westwind naar eigen zeggen de beweging VHEMT (spreek uit: vehement) – The Voluntary Human Extinction Movement, die het uitsterven der mensheid niet ongenegen is. De beweging geeft naar eigen zeggen een alternatief voor de meedogenloze uitbuiting en vernietiging van het ecosysteem van Moeder Aarde: ‘As VHEMT Volunteers know, the hopeful alternative to the extinction of millions of species of plants and animals is the voluntary extinction of one species: Homo sapiens... us’, leert ons hun website, die vervolgens voorstelt om er vrijwillig van af te zien om kinderen op de wereld te zetten: ‘Each time another one of us decides to not add another one of us to the burgeoning billions already squatting on this ravaged planet, another ray of hope shines through the gloom. When every human chooses to stop breeding, Earth's biosphere will be allowed to return to its former glory, and all remaining creatures will be free to live, die, evolve...’.



U begrijpt dat het niet echt vrolijke klanken zijn die we te horen gaan krijgen op dit dubbelalbum in een sfeer van Doom met grote D. ‘De Apocalyps komt en dat is uiteindelijk nog niet eens zo slecht. Integendeel zelfs; het is de oplossing voor het probleem ‘Mens’. Laten we dit vieren door er een leuke soundtrack bij te maken.’ Dat is zo’n beetje de idee achter dit dubbelalbum met fijne songtitels als “The Ebola March”, “Vatican As Jericho” (ziet u de Sint-Pieters al instorten?), “Scorched Earth”, “Destruction Time Again”, “Pandemia” en het cynisch getitelde “All Is Well In The Bunker”.



De soundtrack bij dit heuglijke gebeuren heeft een erg cinematografisch karakter en wordt verklankt op een manier die heel hard doet denken aan dark ambient (van het melodieuze soort met hopen keyboardmelodieën, al zitten er ook af en toe droney stukken in), industrial en martial met veel neoklassiek bombast en – op het tweede schijfje – een overmaat aan kerkorgelklanken (luister bijvoorbeeld eens naar het heerlijke “Destruction Time Again”) als begrafenismarsen voor de mensheid. Op het eerste schijfje duiken af en toe de spacey geluiden op van een theremin, en laat ik nu toevallig een grote boon hebben voor dit wonderbaarlijke instrument, niet meer dan een soort antenne, waarmee klanken kunnen gegenereerd worden door met de hand het magnetische veld er rond te doorbreken. “The Machupo Ballad” is een song grotendeels opgebouwd rond theremingeluiden en een orgeltje, het lijkt wel een score van een oude science fiction B-film. Op het einde valt op martiale leest geschoeide percussie in. Het is een van de topmomenten van dit kwalitatief al erg hoogstaande album.



Beide schijfjes bevatten trouwens een hidden track, het zijn de enige vocale tracks van het album: op het eerste schijfje krijgen we een song te horen met erg cold wave-achtige vocalen en het tweede bevat als hidden track een cover van “We Meet Again” van Vera Lynn, die gelukkig pakken minder melig klinkt dan het origineel.


Algemene conclusie: het wordt best gezellig tijdens de Apocalyps met zulk een geweldige soundtrack!

This article was published on Sunday 28 October, 2012.
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